การรับวัคซีนไข้หวัดใหญ่อย่างทันท่วงทียังช่วยลดภาระในระบบการแพทย์และปกป้องประชากรที่มีความเสี่ยงจากผลลัพธ์ที่ไม่ดี เช่น การรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิต ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) ทุกคนที่อายุ 6 เดือนขึ้นไปควรได้รับวัคซีนไข้หวัดใหญ่ทุกฤดูกาลโดยมีข้อยกเว้นที่หายาก

ดร.สแตนลีย์ เดเรซินสกี้ ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์และโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด บอกกับฟ็อกซ์นิวส์ว่า “มันสมเหตุสมผลอย่างยิ่งที่จะรับการฉีดวัคซีนในตอนนี้” โดยสังเกตว่าคำแนะนำในการฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่จะขยายออกไปจนถึงสิ้นเดือนตุลาคม “คุณสามารถทอยลูกเต๋าและรับมันในภายหลังโดยสันนิษฐานว่าฤดูไข้หวัดใหญ่จะมาในภายหลังไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ไหน”

วัคซีนป้องกันโควิด-19 สำหรับผู้ใหญ่อายุ 4 ขวบได้รับอย่างผิดพลาด แทนการฉีดไข้หวัดใหญ่

ผู้เชี่ยวชาญเป็นหนี้กิจกรรมไข้หวัดใหญ่ที่ต่ำเป็นประวัติการณ์ในปีที่แล้ว เนื่องจากมีมาตรการป้องกันในช่วงการระบาดใหญ่ของโควิด-19 เช่น การสวมหน้ากาก การเว้นระยะห่าง และสุขอนามัยของมือ ดร.เกรกอรี โปแลนด์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อและผู้อำนวยการกลุ่มวิจัยวัคซีนของ Mayo Clinic กังวลเกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่เรียกว่า “tridemic” ในปีนี้ กับการทับซ้อนระหว่างกรณีของ COVID-19, ไข้หวัดใหญ่ และ RSV [respiratory syncytial virus] แม้ว่าจะทำได้ยาก ที่จะทำนาย

แพทย์เริ่มกังวลเกี่ยวกับไข้หวัดใหญ่ในเดือนตุลาคม โดยผู้ป่วยมักจะเพิ่มขึ้นในเดือนพฤศจิกายนถึงธันวาคม ในขณะที่ชายฝั่งตะวันตกมักจะพบจุดสูงสุดในฤดูกาลนี้ Deresinski กล่าว กรณีไข้หวัดใหญ่ส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับทางเดินหายใจส่วนบน โดยมีอาการอย่างเช่น เจ็บคอและไออย่างต่อเนื่อง แต่การติดเชื้อบางอย่างสามารถลุกลามไปสู่ปอดได้ ทำให้เกิดโรคปอดบวม ซึ่งอาจถึงตายได้ เขากล่าวเสริม

ข้อมูล ณ วันที่ 18 กันยายน พ.ศ. 2564 สัดส่วนของการเข้ารับการตรวจผู้ป่วยนอกสำหรับอาการป่วยคล้ายไข้หวัดใหญ่ยังคงต่ำถึงต่ำในเกือบทุกรัฐของสหรัฐฯ ตามข้อมูลรายงานของ ILINEt เครือข่ายเฝ้าระวังโรคไข้หวัดใหญ่ที่นำโดย CDC

ในขณะเดียวกัน การทดสอบ PCR เชิงบวกระดับชาติสำหรับ RSV ซึ่งเป็นไวรัสทางเดินหายใจทั่วไปซึ่งมักส่งผลให้เกิดอาการคล้ายหวัดเล็กน้อย เพิ่มขึ้นจากประมาณ 1% ในกลางเดือนเมษายนเป็น 12.8% ภายในวันที่ 25 กันยายน ซึ่งบ่งชี้ว่าช่วงฤดูร้อนจะขึ้นผิดปกติ RSV อาจเป็นปัญหาสำหรับกลุ่มอายุบางกลุ่ม เช่น ทารก เนื่องจากอาจทำให้เกิดโรคหลอดลมฝอยอักเสบ ซึ่งส่งผลต่อปอดส่วนล่าง Deresinski อธิบาย ในขณะที่ยังสังเกตเห็นปัญหาที่อาจเกิดขึ้นสำหรับผู้ใหญ่ที่มีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่อง การติดเชื้อ RSV ส่วนใหญ่จะแก้ไขได้ด้วยตัวเอง และไม่มีการรักษาเฉพาะสำหรับ RSV แม้ว่าความพยายามในการพัฒนายาจะดำเนินอยู่ก็ตาม ตาม CDC เพื่อบรรเทาอาการ หน่วยงานแนะนำ acetaminophen หรือ ibuprofen ให้ดื่มน้ำมาก ๆ และปรึกษาผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพ

โรคระบบทางเดินหายใจทั้ง 3 ชนิดที่อยู่ในมือ (โควิด-19, ไข้หวัดใหญ่ และ RSV) ทำให้เกิดอาการทับซ้อนกัน และผู้เชี่ยวชาญบอกกับ Fox News ว่าเป็นเรื่องยากที่จะแยกแยะความแตกต่างระหว่างโรคเหล่านี้ได้อย่างน่าเชื่อถือ ทำให้เกิดปัญหาสำคัญในขณะที่สหรัฐฯ เข้าสู่เดือนที่อากาศหนาวเย็น และผู้ให้บริการต้องเผชิญกับการทดสอบ ผู้ป่วยโรคทางเดินหายใจหลายชนิด

“ลองนึกภาพการมีโควิดและไข้หวัดใหญ่ร่วมกัน สิ่งนั้นทำอะไรกับอัตราแทรกซ้อนของคุณ ต่อความเสี่ยงที่จะเสียชีวิต โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าคุณมีโรคพื้นเดิมหรือคุณสูงอายุ” โปแลนด์กล่าวว่า

ผลการวิจัยใหม่ที่เผยแพร่เมื่อวันพฤหัสบดี ระบุว่าสามารถรับวัคซีนป้องกันโควิด-19 และวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่ได้ในเวลาเดียวกัน ตามการศึกษาของอังกฤษ ซึ่งสนับสนุนคำแนะนำด้านสุขภาพของสหรัฐฯ เพิ่มเติมเกี่ยวกับการบริหารวัคซีนร่วมกัน